Superalimentos: qué son, beneficios y cómo ayudan a nuestra salud

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Superalimentos: qué son, cuáles encontramos y cómo ayudan a nuestra salud

Los superalimentos han llegado a los restaurantes y supermercados especializados, pero ¿sabemos qué son y para qué sirven en realidad? Os contamos los beneficios de algunos de los más conocidos.

Por Patricia Badajoz  |  18 Diciembre 2019

Tenemos todo lo necesario para llevar una alimentación prácticamente perfecta, nuestra dieta mediterránea ha sido declarada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Sin embargo, puede que por falta de tiempo o de ganas, siempre acabamos llevando una dieta más perjudicial de lo que debería. Por suerte, como si de un superhéroe ser tratara, hay varios alimentos dispuestos a salvarnos, y a mejorar muchos ámbitos de nuestra salud. Son los llamados superalimentos.

Puede que nunca hayas escuchado la palabra superalimentos o que la hayas escuchado en todas partes sin tú tener idea de qué es. La verdad es que se han puesto muy de moda y en la rutina alimentaria de muchas personas. Pero, ¿de verdad sabemos qué y cuáles son estos superalimentos?

Para empezar, como punto fundamental, para que les otorguen este nombre deben tener tres características esenciales y comunes a todos ellos:

  • Ser una excelente fuente de fibra, vitaminas y minerales.
  • Tener un alto contenido en fitonutrientes y compuestos antioxidantes.
  • Contar con una baja densidad calórica.
Los superalimentos son una gran opción para incluir a nuestra dieta y mejorar nuestra salud.
Los superalimentos son una gran opción para incluir a nuestra dieta y mejorar nuestra salud. Shutterstock

Superalimentos, no milagros nutricionales

Esta nueva moda tiene, como todas, puntos a favor y puntos en contra. Muchas personas han conocido estos alimentos a través de las redes sociales, y la falta de información sobre ellos ha llevado a pensar a muchos que son algo así como alimentos milagro, cuando en realidad no deben sustituir a ninguna comida o alimento, sino más bien complementar. Los superalimentos introducen en nuestra dieta lo que necesitamos en altas concentraciones y sin ningún prejuicio para nuestro organismo, pero hay que tener en cuenta que muchas campañas de marketing se aprovechan de ello para vender superalimentos que no lo son realmente. Por ello, a la hora de adquirirlos lo mejor es mirar los ingredientes que contienen para que no nos engañen, o acudir directamente a tiendas más especializadas.

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Como decíamos, muchos de estos superalimentos son ingredientes o condimentos que puedes añadir en tu comida. Por tanto, si hay una cosa clara es que, por muchos beneficios que tengan, necesitas llevar una dieta sana para complementarlo. De nada te sirve comer bollería industrial o alimentos procesados, y luego tomar superalimentos para intentar compensar.

Algunos de los mejores superalimentos

1 Açaí

Su fama le he venido de la mano de la receta de bol de Açai, donde este fruto es uno de sus ingredientes, aunque también lo mezclan con plátano, fresas u otras frutas. Pero no solo por su sabor es buena esta fruta de la Amazonia, único lugar donde se puede consumir en su estado natural, sino que es un potente antioxidante, rica en vitamina A, B y C, minerales como hierro y calcio, fibra dietética y proteína. Muchos atletas lo consumen en formato bebida, ya que te proporciona energía, y ayuda a evitar el agotamiento y la fatiga.

Se esta estudiando el açai por su posible efecto para luchar contra el cáncer.
Se esta estudiando el açai por su posible efecto para luchar contra el cáncer. Shutterstock

Tienen otras muchas propiedades para nuestra salud, entre las que podemos destacar la regulación de los niveles de colesterol, por lo que reduce la posibilidad de riesgo de ataque cardiaco y mejora la desintoxicación del organismo. Por si fuera poco, se están realizando estudios en la Universidad de Florida sobre su posible efecto para la lucha contra el cáncer.

2 Moringa

Proviene de una planta originario de la India, la cual es también es conocida como el árbol de la vida, lo que ya nos da una pista de lo que supone este producto. La moringa tiene un gran número de vitaminas y minerales como fósforo, zinc, calcio, potasio... Su consumo se da principalmente en pastillas, el formato polvo o en tés.

También es conocida como el árbol de la vida por sus múltiples beneficios.
También es conocida como el árbol de la vida por sus múltiples beneficios. Shutterstock

Este árbol, además de usos alimenticios, desde hace mucho tiempo también se ha usado de manera medicinal como antiinflamatorio, anticancerígeno, antibiótico y todos los antis que se te ocurran, y es aconsejable para enfermedades de riñones, corazón y ojos. Sin embargo, hay que tener cuidado con su consumo: las hojas, frutos y semillas son seguros, pero el consumo de la raíz y sus extractos deben ser prescritos por un profesional. Además de evitar o consultar con su médico en caso de embarazo o periodo de lactancia.

3 Chía

La chía es otro de los alimentos más de moda, hasta el punto de que podemos verlo en en panes, pudding, en hamburguesas, mezcladas con yogurt y en una infinidad de recetas más. No obstante, su origen no es tan actual ya que era uno de los alimentos base en la dieta de los aztecas y mayas del sur de México de donde procede. Cuenta con un alto contenido en fibra, Omega-3, fósforo, calcio y antioxidantes.

La chía es la mejor fuente vegetal de Omega-3.
La chía es la mejor fuente vegetal de Omega-3. Shutterstock

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En cuanto a la salud, la chía es buena para la regulación del tránsito intestinal y control el hambre, y generan un aporte extra de energía, además de eliminar líquidos y toxinas.

4 Bayas de Goji

Hace unos años saltaron a nuestros mercados como una auténtica bomba. Todo el mundo quería consumirlas y, como pasa en estos casos, algunas empresas se aprovecharon del tirón, con productos en los que se detectaron niveles de metales pesados y productos químicos más altos de lo permitido, lo que hizo bajar su popularidad. Pero las bayas de Goji no son perjudiciales para la salud, sino todo lo contrario; simplemente hay marcas que lo comercializan con más pesticidas de lo permitido.

Las bayas de Goji son uno de los más sencillos de consumir.
Las bayas de Goji son uno de los más sencillos de consumir. Shutterstock

Estas bayas se pueden consumir tanto con otros alimentos como de manera individual, se parecen a una pasa, y son perfectas para aquellas personas que desean mantenerse jóvenes, ya que ayudan a mejorar la vista, regular el sueño y el apetito, cuidar el hígado y los riñones y a tener más energía.

5 Espirulina

La espirulina ha sido considerada en la Conferencia Mundial de la Alimentación como el mejor alimento para el futuro, y ya está siendo usada en los países con alta tasa de desnutrición gracias a su gran contenido en proteínas. Proviene de un alga que crece en aguas dulces, como por ejemplo en el parque de Doñana en España, y tiene muchos beneficios para nuestro sistema inmunológico, ya que es un gran refuerzo para las defensas de nuestro organismo.

La Espirulina es considerada el alimento del futuro.
La Espirulina es considerada el alimento del futuro. Shutterstock

En cuanto a la salud, hace frente a la tensión arterial, obesidad, diabetes artritis asma, hipertensión, anemia y enfermedades degenerativas, entre otras muchas. Esto se debe a que como superalimento tiene un gran número de vitaminas y minerales como calcio, zinc, potasio, ácidos grasos Omega-3, clorofila, oligoelementos, además de ser fácilmente asimilable por nuestro organismo.

6 Cacao

No todos estos alimentos tienen nombres que no conocemos. El cacao es uno de estos superalimentos que ya usaban los mayas hace siglos. Se trata de un antioxidante natural, además contiene vitaminas del grupo B y otras que intervienen en la buena salud del pelo, piel y uñas. Por otro lado, tiene feniletilamina, lo cual ayuda a que se liberen otras sustancias como la dopamina, la serotonina y la noradrenalina, y el conjunto de estas genera un estado placentero y antidepresivo.

El cacao genera un estado antidepresivo en nuestro organismo.
El cacao genera un estado antidepresivo en nuestro organismo. Shutterstock

Sin embargo, el cacao no es chocolate, por mucho que el chocolate que conocemos contenga cacao. Es decir, una tableta está condimentada con azúcar y canela, si es de las más naturales, ya que dependiendo la empresa que la fabrique encontramos un mayor o menor número de aditivos.

7 Aceite de oliva

Hablando de superalimentos, por lo general nos imaginamos comida exótica, que viene de los lugares más recónditos del planeta. Pero el aceite de oliva, algo a lo que estamos tan acostumbrados, también es un superalimento. Y por si cabe alguna duda, es innegable que de entre todos los aceites que existen, este es el más bueno y beneficioso para nuestra salud.

El aceite de oliva es un superalimento que llevamos consumiendo toda nuestra vida.
El aceite de oliva es un superalimento que llevamos consumiendo toda nuestra vida. Shutterstock

Entre las propiedades que encontramos en el aceite de oliva están algunos como reducir el colesterol, la presión arterial, regular el pH, combatir el cáncer de mama o hidratar nuestra piel, entre otros.

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