Vitamina C

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Vitamina C: para qué sirve y en qué me ayuda

Aunque hasta ahora a lo mejor pensabas que era para no resfriarte, la vitamina C es un antioxidante necesario para nuestro cuerpo, una de las vitaminas que no producimos de manera natural, por lo que debemos consumir. Conoce todo lo que necesitas saber sobre la vitamina C.

Por MENzig  |  29 Agosto 2018

La vitamina C es un antioxidante básico para nuestro organismo, fundamentalmente para los huesos, piel y tejidos. Además, ayuda al cuerpo a absorber el hierro y facilita la cicatrización de heridas. De la mano de MENzig.fit conoce más detalladamente qué es la vitamina C, sus funciones y en qué alimentos está presente.

¿Qué es la vitamina C y para qué sirve?

Si hay una sustancia fundamental para el crecimiento y desarrollo del cuerpo humano esa es la vitamina C. Conocida como ácido o vitamina antiescorbútica, se trata de una vitamina hidrosoluble, es decir, que se disuelve en el agua y se elimina por la orina, por lo que hay que consumirla de forma habitual ya que nuestro cuerpo no la produce por sí mismo ni es capaz de almacenarla.

La vitamina C es un gran antioxidante que contribuye a prevenir el daño que producen los radicales libres. ¿Qué son los radicales libres? Moléculas que produce el cuerpo y al mismo tiempo lo dañan cuando descompone alimentos, está expuesto al tabaco, la contaminación del aire o a la radicación. Son una de las principales causa de envejecimiento y de enfermedades como la artritis. Por eso es fundamental nutrir al cuerpo de vitamina C para contrarrestar sus efectos.

Funciones de la vitamina C

La vitamina C ayuda al crecimiento y reparación de tejidos en todas las partes del cuerpo:

  • Forma el colágeno (tejido cicatricial) necesario para sanar heridas.
  • Forma proteínas para producir tendones, piel, vasos sanguíneos y ligamentos.
  • Repara y fortalece dientes, huesos, tendones y ligamentos.
  • Mejora el aspecto de la piel, evitando la aparición de arrugas.
  • Ayuda a absorber el hierro.
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La vitamina C también es beneficiosa para:

  • Tratar la hipertensión.
  • Las úlceras de estómago.
  • Prevenir quemaduras del sol.
  • Prevenir el cáncer.
  • Mejorar el sistema inmunitario.
  • Mejorar el estado de ánimo.

Tradicionalmente se asociaba el consumo de vitamina C como un remedio de prevención frente a gripes y catarros. Sin embargo, estudios recientes indican que esa asociación es errónea y que no reduce el riesgo de contraer ese tipo de enfermedades.

Alimentos ricos en vitamina C

La vitamina C está presente en casi todas las frutas y verduras, de ahí la importancia de incorporar estos alimentos diariamente a nuestra dieta.

Además de los cítricos; las fresas, el mango y el kiwi son frutas con alto contenido en vitamina C.
Además de los cítricos; las fresas, el mango y el kiwi son frutas con alto contenido en vitamina C. Shutterstock

Entre las frutas con más vitamina C están las fresas, el mango, el kiwi, la sandía, los cítricos, las uvas, los caquis o el melón. Popularmente se cree que la naranja es el alimento con más vitamina C pero es un planteamiento erróneo; las fresas o el mango, por ejemplo, cuentan con más porcentaje de esta sustancia.

Entre los vegetales ricos en vitamina C cabe señalar el brócoli, repollo, pimientos rojos, espinacas, coles de Bruselas o tomates. Consumiendo ajo y perejil también estaremos incorporando vitamina C a nuestra dieta.

¿Cómo deben consumirse y cocinarse?

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La vitamina C al ser hidrosoluble se destruye fácilmente tanto en su almacenamiento como preparación. Por eso es aconsejable almacenar los alimentos alejados de la luz solar y refrigerarlos si no se consumen frescos. La cocción debe realizarse a temperatura baja y durante poco tiempo. Esto ayudará a preservar la vitamina C. Un truco es utilizar el agua de cocción de vegetales para preparar otras comidas -como caldos o sopas- ya que la mayor parte de vitaminas hidrosolubles se quedan en el agua si se hierve. Otra opción es cocinar las verduras al vapor o en el horno.

¿Cuánta vitamina C es aconsejable tomar?

La vitamina C hay que consumirla todos los días ya que el cuerpo no es capaz de almacenarla. Las cantidades varían en función de la edad y el sexo.

  • Hasta los seis meses de edad: 40 mg.
  • De 7 a 12 meses: 50 mg.
  • De 1 a 3 años: 15 mg.
  • De 4 a 8 años: 25 mg.
  • De 9 a 13 años: 45 mg.
  • Hombres de 14 a 18 años: 75 mg.
  • Mujeres de 14 a 18 años: 65 mg.
  • Hombres adultos: 90 mg.
  • Mujeres adultas: 75 mg.

Hay que tener en cuenta que los bebés que se alimenten de leche materna ya no necesitarán ningún aporte extra. Sí hay personas que deben añadir más vitamina C a sus dietas. Se trata de:

  • Fumadores.
  • Mujeres embarazadas o que dan el pecho.
  • Personas en proceso de recuperación de una cirugía.
  • Bebés o niños que tomen leche de vaca.
  • Pacientes con quemaduras.

De la mano de MENzig.fit podrás descubrir las propiedades de la vitamina C, la importancia de consumirla y en qué alimentos está presente.

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