Pilates

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Pilates: qué es, en qué consiste y qué beneficios tiene

Descubre en qué consiste el pilates, una disciplina creada para fortalecer tu musculatura. Los distintos tipos de ejercicios de pilates te ayudarán a desarrollar según qué partes de tu cuerpo y pueden constituir una parte indispensable de tu rutina de ejercicios.

Por MENzig  |  17 Agosto 2018

El método pilates es un entrenamiento con ejercicios para fortalecer la musculatura, mejorar la flexibilidad y favorecer la conexión cuerpo y mente. Descubre con MENzig.fit los orígenes del pilates, los principales ejercicios que puedes realizar en suelo o con máquinas y qué beneficios aporta la práctica continuada de pilates.

Qué es el pilates

Pilates es un entrenamiento físico y mental que sirve para desarrollar los músculos internos, sobre todos los de la espalda y el abdomen, también llamados posturales. Su creador, Joseph Hubertus Pilates, le dio el nombre de Contrología porque además busca el control mental del cuerpo, otro de sus beneficios.

El pilates abarca más de 500 ejercicios de diferente intensidad que beben de otras disciplinas como la gimnasia o el yoga. Y, aunque parece que el fitness está comiéndole terreno, estos ejercicios son fantásticos para el cuerpo.

Se trata de una actividad muy técnica, donde lo importante no es el número de repeticiones, que habitualmente no superan la decena; los beneficios para la salud vienen, sin embargo, de la correcta ejecución de cada ejercicio, la correcta postura de los músculos, la respiración y no de tanto la duración.

El origen del pilates: Joseph Hubertus Pilates

Joseph Hubertus Pilates fue un atleta alemán que, durante la Primera Guerra Mundial, desarrolló un entrenamiento para fortalecer la musculatura al que llamó Contrología, pero que acabaría extendiéndose por todo el mundo con el nombre de pilates. Interno en un campo de concentración en Inglaterra debido a su nacionalidad alemana, Pilates ideó ejercicios que pudieran realizarse en un espacio reducido para maximizar sus beneficios, e inventó varios aparatos a partir de camas y sillas de ruedas para que los heridos de guerra también pudieran realizarlos.

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Joseph perfeccionó su método primero en Alemania y luego en Estados Unidos, adonde emigró en los años 40. Coreógrafos y bailarines se interesaron por él y contribuyeron a hacer del pilates lo que es hoy: uno de los entrenamientos más solicitados en gimnasios y centros de deporte.

Los principios fundamentales del pilates

El método pilates se basa en seis principios fundamentales, normas básicas para la ejecución de cualquier ejercicio.

  • Centro. Todos las fuerzas del cuerpo parten del centro del mismo, es decir, de la zona que rodea la parte inferior del tronco.
  • Control consciente de los movimientos.
  • Respiración torácica.
  • Concentración.
  • Precisión de los ejercicios.
  • Fluidez entre unos movimientos y otros.

Tipos de pilates: en suelo o con aparatos

El entrenamiento que ideó Joseph Hubertus Pilates contempla dos modalidades de ejercicios: para realizar en suelo y para ejecutar con aparatos.

El balón suizo es un elemento fundamental a la hora de practicar pilates.
El balón suizo es un elemento fundamental a la hora de practicar pilates. Shutterstock

Pilates en suelo

Los ejercicios de pilates en suelo suelen realizarse sobre una colchoneta, a veces con la ayuda de elementos, entre los que destacan:

  • Aro o círculo mágico. Un aro flexible de 40 centímetros de diámetro que ofrece resistencia en brazos y piernas.
  • Banda elástica o fit band, para aumentar la resistencia.
  • Pelota de pilates o balón suizo. Suele medir un metro de diámetro y sirve, sobre todo, para apoyar en ella la espalda o las piernas.
  • Bosu. Semiesfera rellena de aire que ofrece inestabilidad para perfeccionar el equilibrio.

Pilates con aparatos o máquinas

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En su origen, el pilates fue concebido para practicarlo con aparatos, diseñados por el propio Pilates. El uso de estas máquinas permite adecuar la resistencia a las posibilidades de cada uno. Muchos de estos artefactos se usan también en el mundo del fitness y por eso su relación.

Algunos de los aparatos más utilizados en pilates son:

  • Reformador. Una especie de cama que se desliza sobre una estructura.
  • Trapecio o cadillac. Una especie de cama con una estructura superior de la que colgarse ayudado de cuerdas y poleas.
  • Silla. Con pedales para modificar la resistencia.
  • Barril. Estructura con forma semicírculo que sirve, sobre todo, para arquear la columna vertebral.

Beneficios del pilates

La popularidad del pilates se debe, en parte, a que cualquier persona de cualquier condición física puede practicarlo. De hecho, se trata de un entrenamiento recomendado para personas con dolencias, algunos problemas de salud, mayores y embarazadas.

La práctica continuada de pilates reporta numerosos beneficios para la salud, como por ejemplo:

  • Ayuda a corregir la postura.
  • Agiliza la recuperación tras una lesión muscular.
  • Mejora la flexibilidad de los músculos y el equilibrio.
  • Tonifica el abdomen.
  • Aumenta la capacidad pulmonar y favorece la respiración.
  • Reduce el estrés.
  • Evita el insomnio, la incontinencia urinaria y mejora la vida sexual.

¿Pilates o yoga?

El método pilates bebe del yoga. Ambas comparten la importancia de una respiración consciente durante el entrenamiento y de la conexión cuerpo y mente. Su práctica ayuda a corregir la postura, mejora la flexibilidad y el equilibrio y reduce el estrés. Además, tanto pilates como yoga son recomendables para personas de cualquier condición física.

Sin embargo, mientras que las posturas de yoga buscan estirar y relajar el cuerpo, los movimientos de pilates sirven para fortalecer la musculatura interna. El esfuerzo físico en pilates es, por tanto, mayor.

Elegir pilates o yoga dependerá, al final, de los objetivos específicos que te marques y de lo cómodo que te sientas con cada entrenamiento.

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