'Plogging', recoger basura mientras corres: la forma de hacer ejercicio que triunfa en todo el mundo

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Recoger basura mientras corres: así es el 'plogging', el ejercicio ecológico que está triunfando en todo el mundo

A veces, cuando las instituciones no responden, la población sí lo hace. El cambio climático tiene unos efectos devastadores, y si bien no parece que muchos gobiernos se tomen en serio este problema, hay gente que sí está concienciada. La basura acumulada es parte del problema, por lo que muchas personas en todo el mundo que han decidido combinar el running con recoger los residuos de la calle. Es el 'plogging'.

Por Javier Fernández  |  30 Abril 2019

Desde comienzos de 2019, las calles de numerosas ciudades españolas se han ido llenando cada vez más de gente, sobre todo joven, que protestaba contra la inoperancia de los gobiernos ante los devastadores efectos del cambio climático.

Estas concentraciones fueron el punto de partida del movimiento internacional 'Fridays for Future' en nuestro país. Dicho movimiento, que se sigue en más de 20 países, comenzó en agosto de 2018, después de que la joven estudiante Greta Thunberg decidiera plantarse delante del parlamento sueco todos los días para protestar contra la falta de respuesta política contra el cambio climático.

Thunberg compartía sus acciones por redes sociales, y la difusión comenzó a aumentar. Entonces, el 8 septiembre, la joven cambió de estrategia y decidió que, a partir de ese momento, protestaría todos los viernes de cada semana, haciendo huelga estudiantil y plantándose delante del parlamento sueco.

Aunque sí el más conocido, 'Fridays for Future' no es el único elemento de origen sueco que se ha extendido a nivel internacional y que busca preservar el medioambiente de nuestro planeta. Si sois fans del running y vuestro objetivo es preservar el medio ambiente, estáis de enhorabuena, porque podéis cumplir ambas a la vez gracias al 'plogging'.

El 'plogging', la forma rápida (y nunca mejor dicho) de acabar con la basura

El 'plogging' es muy sencillo. Consiste, básicamente, en recoger basura mientras corres. El término proviene de la palabra sueca 'plocka upp', que significa recoger, y el vocablo inglés 'jogging', salir a correr. Se trata de una forma ecológica de hacer ejercicio que está arrasando en todo el mundo.

El 'plogging' permite realizar ejercicio y mantener limpio el medioambiente.
El 'plogging' permite realizar ejercicio y mantener limpio el medioambiente. @plogga / Facebook

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Fue inventado por el sueco Erik Ahlström en 2016. Aquel año se mudó del resort Åre a Estocolmo, donde quedó muy impactado por la cantidad de residuos que veía acumulados en las calles cada vez que utilizaba la bicicleta para ir a trabajar: "La misma basura podía estar en la calle por varias semanas sin que nadie la recogiera, así que yo empecé a hacerlo. Mi corazón se sentía bien aunque sólo limpiase un pequeño espacio de la ciudad", comenta cuando explica cómo surgió la idea.

Erik Ahlström creó el 'plogging' en Estocolmo, después de ver la cantidad de basura acumulada en las calles que nadie recogía.
Erik Ahlström creó el 'plogging' en Estocolmo, después de ver la cantidad de basura acumulada en las calles que nadie recogía. Generation Pep / Facebook

Desde entonces, Ahlström adquirió el hábito de recoger basura mientras montaba en bicicleta. Poco a poco, comenzó a organizar eventos con amigos y personas aficionadas al running para salir a correr y limpiar las calles de la ciudad. Según él mismo, "cuando haces una actividad física, aumentas tu adrenalina y segregas endorfinas, por lo que el 'plogging' se convierte en una especie de caza del tesoro".

El éxito fue rotundo. Poco a poco esta actividad, conocida en sueco como 'plogga', comenzó a extenderse por todo el país. Tanto fue así, que Ahlström creó una página web donde se ofrecía información acerca de los eventos organizados, así como de las consecuencias del cambio climático. Además, el término 'plogga' fue una de las 38 palabras nuevas que se admitieron en la lengua sueca.

En un mundo globalizado, donde las redes sociales permiten establecer conexiones entre personas de distintos países, era cuestión de tiempo que el 'plogging' se extendiera más allá de Suecia.

Difusión internacional

En solo tres años, esta actividad se ha extendido a todos los continentes. En Europa, los runners de Noruega, Finlandia y Dinamarca decidieron continuar ejercitándose, pero esta vez, con bolsas de basura en las manos, como sus vecinos suecos.

En numerosos lugares se organizan eventos de 'plogging', en cuyas rutas los participantes disfrutan del ejercicio físico y contribuyen a mantener limpio el planeta.
En numerosos lugares se organizan eventos de 'plogging', en cuyas rutas los participantes disfrutan del ejercicio físico y contribuyen a mantener limpio el planeta. @plogga / Facebook

Lo mismo ocurrió más tarde en Francia, Gran Bretaña y, recientemente, España. El 23 y 24 de febrero de 2019, se realizó en Ibiza una campaña impulsada por Ibiza Sostenible para concienciar de los beneficios de esta actividad. Kris Caro Cortés, una de las principales personas en potenciar el 'plogging' en nuestro país, reconoce que le impactó bastante la difusión de esta forma de hacer ejercicio y consideró que era muy positivo adoptarlo en nuestro país.

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Más allá de Europa, el 'plogging' también ha arrasado. En Nigeria existe una asociación llamada Plogging Club OAU, ubicada en la Universidad Obafemi Awolowo, que organiza todo tipo de rutas. Según Mayokun Iyaomoler, miembro del club, hay tanta basura que muchas veces los corredores tienen que llevar máscaras faciales. El 'plogging' también ha ganado adeptos en Latinoamérica, sobre todo en Argentina y Ecuador, donde muchos argentinos y ecuatorianos han comenzado a salir a correr con bolsas de basura para limpiar los parques y calles de sus ciudades.

En Estados Unidos, muchas marcas han tomado partido. Saucony, por ejemplo, ha organizado eventos con 'Keep America Beautiful', para aquellas personas que busquen ponerse en forma y combatir la contaminación.

En Asia, muchos japoneses también se han sumado a este ejercicio tan ambiental. No obstante, el caso más destacado es India, cuyo Ministrio de Desarrollo Urbano ha instado a las administraciones municipales a que organicen eventos 'plogging'.

Respuesta popular

Realmente, el 'plogging' constituye la respuesta espontánea de la población civil ante la progresiva destrucción del medioambiente de la Tierra. La falta de actuación de los gobiernos, muchas veces desconectados de la realidad que vive la gente corriente, provoca hartazgo y desesperación en muchas personas que sí son conscientes del gravísimo problema al que nos enfrentamos.

El 'plogging', una forma divertida de tener un planeta más limpio.
El 'plogging', una forma divertida de tener un planeta más limpio. Facebook / @plogga

Según la FAO, la contaminación en el suelo tiene consecuencias devastadoras y puede "causar diversas enfermedades y una excesiva mortalidad en la población, desde efectos agudos a corto plazo (como intoxicaciones o diarrea), hasta otros crónicos a largo plazo, como el cáncer".

Además, está demostrado que la contaminación proveniente de los residuos plásticos es una fuente más del calentamiento global. Por lo tanto, tener conciencia de esta situación y obrar en consecuencia es realmente necesario. También ayudaría, por supuesto, que los gobiernos de todo el mundo se dieran cuenta del desastre que se avecina si no se produce, lo antes posible, una respuesta contundente y coordinada.

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