Aminoácidos: qué son, qué función tienen y para qué sirven

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Qué son los aminoácidos y para qué sirven

Los aminoácidos están contenidos en las proteínas, y tienen muchas funciones, entre ellas la de intervenir en la formación de los tejidos, es decir la musculatura. Es muy importante por tanto saber qué alimentos son ricos en aminoácidos y cómo consumirlos para mantener una dieta equilibrada y a la vez poder ganar más músculo con el ejercicio.

Por MENzig  |  05 Agosto 2018

Los aminoácidos son las moléculas que forman la base de la proteínas. Su consumo es esencial para que el cuerpo humano desempeñe numerosos procesos biológicos como la formación de los tejidos, el transporte de vitaminas y otras sustancias en la sangre o la creación de anticuerpos. Conoce mejor los aminoácidos de la mano de MENzig.fit: qué son, qué funciones tienen y cómo puedes consumirlos.

Tipos de aminoácidos

Los aminoácidos son moléculas orgánicas con un grupo animo y un grupo carboxilo. En la actualidad se conocen más de 200 aminoácidos diferentes, pero sólo 20 se localizan en la proteínas. Estos aminoácidos proteinogénicos se dividen en dos grupos: los esenciales, que el cuerpo humano no puede sintetizar y por lo tanto únicamente podemos obtener a través del consumo de alimentos; y los no esenciales, que nuestro organismo sí puede crear por sí solo.

Los aminoácidos esenciales son: isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano, valina e histidina. Mientras que la lista de aminoácidos no esenciales contiene: arginina, alanina, tirosina, ácido aspártico, cisteína, ácido glutámico, glutamina, glicina, prolina, serina y asparagina.

Para qué sirven los aminoácidos

Los aminoácidos que contienen las proteínas participan en casi todos los procesos biológicos del ser humano. Cada uno tiene una función diferente, aunque las desempeñan unidos a otros aminoácidos, de ahí que consumir alimentos ricos en todos los aminoácidos esenciales resulte trascendental para el correcto funcionamiento de nuestro cuerpo.

Las funciones más comunes de los aminoácidos son:

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  • Plástica: intervienen en la formación y recuperación de los tejidos.
  • Movimiento: posibilitan que el aparato locomotor se mueva.
  • Hormonal: regulan todos los procesos metabólicos del organismo, ya que todas las hormonas están compuestas de aminoácidos. Entre ello, el de la digestión. Sin los aminoácidos, los alimentos no podrían ser absorbidos.
  • Inmunitaria: forman parte de las células defensivas.
  • Transporte: trasladan sustancias a través de la sangre.

Así, la falta de aminoácidos puede acarrear consecuencias como retraso de crecimiento en los niños, pérdida de tejido muscular, malnutrición, depresión o indigestión.

¿Dónde se encuentran los aminoácidos?

Los aminoácidos se encuentran en las proteínas y estas, a su vez, en los alimentos. Así, podemos distinguir entre proteínas de origen animal y de origen vegetal. La principal diferencia entre unas y otras es que las primeras contienen todos los aminoácidos esenciales. Asimismo, las proteínas de origen animal se absorben mejor.

Sin embargo, aunque las proteínas de origen vegetal no contienen todos los aminoácidos esenciales, aportan, además de las proteínas, otros nutrientes necesarios como vitaminas, minerales o fibra. No sólo eso, su valor calórico es menor y contienen menos grasas que las de origen animal. Es más, si elegimos y combinamos bien los alimentos, podemos consumir todos los aminoácidos esenciales a partir únicamente de verduras y frutos secos.

Los guisantes son una de las verduras más ricas en aminoácidos debido a su alto contenido en proteinas.
Los guisantes son una de las verduras más ricas en aminoácidos debido a su alto contenido en proteinas. Shutterstock

Una dieta equilibrada incorpora proteínas tanto de origen animal como vegetal. Además, no sólo es obligatorio el aporte externo de aminoácidos esenciales. Existen algunos dentro del grupo de no esenciales, y que se conocen como aminoácidos condicionales, que sirven para paliar enfermedades, por lo que consumir alimentos ricos en estos componentes puede ayudar en el tratamiento de esas dolencias. Se trata de: arginina, cisteína, glutamina, tirosina, glicina, ornitina, prolina y serina.

Qué alimentos son ricos en aminoácidos

La carne es la principal fuente de proteínas, que contiene, además, todos los aminoácidos esenciales. Así, si quieres seguir una dieta rica en proteínas debes incorporar en el menú carne baja en grasa como pollo o pavo y fiambres.

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Los huevos y los lácteos, sobre todo el queso curado, son también una importante fuente de aminoácidos de origen animal. Estos nutrientes también podemos encontrarlos en pescados como el bacalao, el salmón o el atún.

Entre los alimentos ricos en proteínas de origen vegetal, destacan: soja, frutos secos, guisantes, legumbres, champiñones o cereales.

¿Cuándo tomar aminoácidos?

Además de en los alimentos, podemos encontrar aminoácidos en suplementos como los batidos de proteínas. Estos suplementos le resultan útiles a aquellas personas que practican ejercicio físico intenso y, por lo tanto, necesitan recuperarse del desgaste sufrido. Como una de las funciones principales de los aminoácidos es plástica, esto es, contribuye a la regeneración de los tejidos, un suplemento rico en estos nutrientes puede ser recomendable.

En ese sentido, el suplemento es más efectivo si lo consumimos durante el perientreno, es decir, antes, durante y después de la sesión de entrenamiento.

Infórmate con MENzig.fit de las propiedades de los aminoácidos, dónde puedes encontrarlos y por qué su consumo es obligatorio si quieres mantener una vida sana.

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