Vitamina B3

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Vitamina B3: qué es, para qué sirve y qué beneficios tiene

La vitamina B3 es una de las más importantes para el organismo, sin embargo es infrecuente tener un déficit ya que el organismo puede sintetizarla a partir de últimos elementos. Eso sí, un exceso de vitamina B3 también puede acarrear problemas de salud.

Por MENzig  |  03 Octubre 2018

La vitamina B3 es una de las vitaminas más importantes. Pertenece al complejo B y suele mencionarse diferentes nombres: niacina, ácido nicotínico o factor PP. Su función principal consiste en mantener el equilibrio químico del sistema nervioso, pero también tiene asociados muchos otros cometidos como ayudar en la producción de hormonas esteroideas o participar en la obtención de energía a partir de nutrientes y en la eliminación de toxinas. Descubre con MENzig.fit las fuentes principales de la niacina, sus propiedades y los problemas que presenta el organismo ante su exceso o carencia.

¿Qué alimentos son fuente de vitamina B3?

El ácido nicotínico se encuentra principalmente en las vísceras de los animales (corazón, hígado y riñones), pero también forma parte de la composición de huevos, atún, leche y alimentos de origen vegetal como brécol, espárragos, frutos secos, tomates, cereales integrales, levadura de cerveza y plátano. Además el organismo puede sintetizar la vitamina B3 a partir del triptófano, un aminoácido esencial que se encuentra en las carnes blancas, huevos y pescado.

Propiedades de la niacina

Las propiedades de la vitamina B3 son muy variadas. Esta vitamina suele emplearse en tratamientos de control del colesterol, problemas de circulación sanguínea, prevención de cataratas y jaquecas crónicas.

La niacina interviene en la síntesis de glúcidos así que habitualmente forma parte del tratamiento de la diabetes. Por este mismo motivo también suele emplearse en tratamientos de acné o a la hora de equilibrar el tránsito digestivo.

Problemas asociados a la vitamina B3

La carencia de vitamina B3 no suele ser habitual debido a la frecuencia con la que se encuentra en nuestra dieta, ya sea como niacina o formando parte del triptófano (en Asia o África no se encuentra de manera habitual entre en los hábitos alimentarios de la población). Sin embargo, una baja concentración de vitamina B3 puede acarrear problemas serios de salud:

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  • Enfermedades: La enfermedad de Crhon, la pelagra, algunas dermatitis e incluso diarreas están asociadas con niveles bajos de niacina.
  • Alcoholismo: El alcohol impide la correcta asimilación de la vitamina B3 por el organismo, por lo que un consumo elevado de alcohol deriva en insuficiencia de vitamina B3 con sus consecuencias.

A su vez, un exceso de vitamina B3 es perjudicial para el organismo. Algunas de las consecuencias serían:

  • Alto nivel de azúcar en sangre
  • Úlceras
  • Dermatitis
  • Daños en el hígado

Importancia de la vitamina B3 en la práctica deportiva

La vitamina B3 es muy importante para el deporte. Las vitaminas que forman parte del complejo B intervienen en la síntesis de energía por lo que son vitales para un deportista.

La niacina participa en los ciclos de respiración celular y es indispensable para la obtención de energía a partir de glúcidos. Además, debido a su función vasodilatadora y a su participación en la creación de glóbulos rojos, la vitamina B3 facilita la llegada de moléculas de oxígeno a los músculos.

Estudios realizados con la vitamina B3

Recientemente se ha abierto una línea de investigación en la que la vitamina B3 es protagonista en el tratamiento para el Parkinson. Gracias al ribósido nicotinamida, sintetizado a partir del ácido nicotínico, las células nerviosas son inducidas a elevar su metabolismo energético protegiendo sus estructuras celulares que sufren daños con esta enfermedad.

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Esta intervención de la vitamina B3 en el metabolismo energético de las células nerviosas también ha llevado a científicos estadounidenses ha indagar su relación con los nervios ópticos. Fruto de su estudio han descubierto que la niacina protege el nervio óptico y retrasa la aparición del glaucoma, enfermedad que actualmente afecta a más de 80 millones de personas.

Por otro lado, investigadores australianos han comprobado que la vitamina B3 puede ayudar a prevenir abortos y defectos congénitos en los fetos debido a su participación en la reparación del ADN y comunicación celular. Además, está demostrado que un déficit de niacina durante el embarazo provoca eccemas en los bebés.

Suplementos con vitamina B3

El complejo vitamínico del grupo B es uno de los suplementos vitamínicos más comercializados. Dado el carácter hidrosoluble de estas vitaminas, sus efectos negativos son muy inferiores con respecto a sus ventajas.

Dentro de estos suplementos, el complejo vitamínico formado por las vitaminas B3, B6 y B12 es uno de los más habituales. Está destinado al uso por parte de deportistas, estudiantes, ancianos e incluso suele suministrarse en intoxicaciones etílicas.

La vitamina B3 es imprescindible para nuestro organismo debido a sus múltiples funciones. Se recomienda que su consumo sea a partir de una dieta variada y saludable. En caso de necesitar algún complejo vitamínico que la incluya es importante dejarse aconsejar por un profesional y no guiarse por iniciativa propia.

Descubre con MENzig.fit los efectos de la vitamina B3, sus efectos secundarios y posibles consecuencias y beneficios en el organismo.

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