El veganismo para rendir más en el deporte profesional: verdad o mito El veganismo para rendir más en el deporte profesional: verdad o mito

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Qué hay de verdad y qué de mito en el veganismo como fórmula para rendir más en el deporte profesional

Cada vez más deportistas de todo el mundo y de diferentes disciplinas se pasan al veganismo, dieta de la que se asegura que mejora el rendimiento y prolonga la carrera deportiva. Pero, ¿qué hay de cierto en esas afirmaciones tan categóricas?

Por Adrián Tomé  |  04 Abril 2022

El Forest Green Rovers Football Club es un histórico equipo inglés. Fundado en 1889, es conocido en Inglaterra por ser el primer club de fútbol declarado abiertamente vegano. A lo largo de su estadio se pueden observar lemas ecofriendly y mensajes a favor del veganismo. Además, sirve a sus jugadores, cuerpo técnico y aficionados únicamente alimentos veganos.

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Al margen de este caso excepcional de activismo relacionado con el deporte, lo cierto es que muchos deportistas han comenzado a sustituir su nutrición anterior por una dieta vegana o basada en elementos vegetales desde hace unos años. Los primeros en hacerlo fueron, precisamente, por motivos de activismo, asumiendo que ello conllevaría un peor rendimiento, mito sobre el que se ha apoyado la dieta carnívora tradicional. Es el caso de Alberto Peláez, corredor español de larga distancia, que cuenta su experiencia en su libro 'No como animales': "Mucha gente me dice ahora que quiere hacerse vegano para correr como yo. No, yo lo hice por los animales. Yo incluso pensé que iba a correr menos. Como efectos colaterales, sin imaginármelo, he experimentado mejoras en la salud y el rendimiento".

Como decimos, la dieta dieta vegana ha tenido que lidiar con ciertos mitos desde sus inicios. El mayor de ellos es el de la ingesta o no de proteínas y cómo puede ser posible que un atleta o alguien que realice un trabajo físico sea vegano y no consuma la dichosa vitamina B12. La solución a esto pasa por el uso de suplementos, aunque lo que existía era una subestimación de la cantidad de proteínas en productos como las legumbres.

Hay muchos más iconos del deporte veganos de los que te imaginas

Alberto Peláez lo deja caer en su libro. Tras los primeros 'valientes' que adoptaron la dieta vegana y vieron incrementado de paso su rendimiento, muchos más se interesaron por esta alternativa, y en concreto, por la historia de Alberto. Héctor Bellerín, jugador del Real Betis, fue uno de ellos. "Mi objetivo inicial fue probarlo durante tres semanas, pero la mejora que sentí en mi cuerpo fue tan grande que decidí seguir", comentó en una entrevista. Bellerín es actualmente uno de los principales accionistas del Forest Green Rovers Football Club.

El jugador del Betis uno de los referentes del veganismo en España El jugador del Betis uno de los referentes del veganismo en España, imagen de sustitución
El jugador del Betis uno de los referentes del veganismo en España GTRES

Alejándonos del fútbol y de la esfera nacional, el veganismo está más que extendido entre los principales nombres propios del deporte. En la NBA, auténticas superestrellas como Kyrie Irving y Chris Paul recalcan cómo su resistencia ha aumentado poco después de cambiar de dieta. El nº1 del draft de 2021, Cade Cunningham, destaca la importancia que tiene una digestión más rápida gracias a una dieta vegana: "Mi estómago ha encogido un poco hasta el punto de que ya no necesito tanta comida, simplemente porque mi cuerpo puede utilizar toda la comida que ingiere".

El rookie de Detroit Pistons brillando tras un inicio de temporada errático El rookie de Detroit Pistons brillando tras un inicio de temporada errático, imagen de sustitución
El rookie de Detroit Pistons brillando tras un inicio de temporada errático GTRES

Lewis Hamilton, siete veces campeón de la Fórmula 1, es uno de los más firmes defensores del veganismo, al que considera una de las claves de su éxito profesional en los últimos años. La dieta sin carnes ni productos derivados de animales logró terminar con las "grandes oscilaciones en niveles de energía" que padecía, encontrándose mucho mejor tras cada comida y en la pista. El piloto participa en el premiado documental 'The Game Changers' para contar su experiencia y defender una dieta vegana.

Pasamos de un posible GOAT de la F1, al GOAT indiscutible del fútbol americano. Si Tom Brady fue MVP de una Super Bowl con 43 años, y seguirá en activo a pesar de ese conato de retirada, es gracias a acercarse al veganismo. El quarterback se pasó a una dieta 80% vegana como mínimo la pasada década para alargar al máximo su carrera. Desde luego, le ha funcionado.

La leyenda del fútbol americano anunció que volvía otra temporada más a sus 44 años La leyenda del fútbol americano anunció que volvía otra temporada más a sus 44 años, imagen de sustitución
La leyenda del fútbol americano anunció que volvía otra temporada más a sus 44 años GTRES

El tenis, uno de los deportes más exigentes, también tiene a grandes estrellas como fieles de la religión vegana. Estamos hablando de profesionales como Venus y Serena Williams, o Novak Djovokic. Este último considera que la dieta vegana le ha ayudado a "mejorar la respuesta frente al cansancio y los tiempos de recuperación".

El tenista Serbio, uno de los máximos exponentes de la dieta vegana El tenista Serbio, uno de los máximos exponentes de la dieta vegana, imagen de sustitución
El tenista Serbio, uno de los máximos exponentes de la dieta vegana GTRES

Los ejemplos de deportistas veganos son interminables, pero, ¿qué opinan los expertos?

Ante la avalancha de deportistas convertidos al veganismo, los profesionales en materia de alimentación y nutrición legitiman el uso de una dieta vegana para el deportista profesional, pero piden precaución, y sobre todo, estudiar bien lo que se debe y no hacer de manera individualizada. Así lo cree José Manuel López Nicolás, experto en la ciencia de la alimentación: "Las necesidades especiales que tienen estos jugadores hace altamente recomendable que su alimentación sea controlada por un verdadero especialista en nutrición humana y dietética".

David Rogerson, especialista en deporte y actividad física, insiste en que para que las mejoras de rendimiento sean efectivas hay que tener cuidado con la dieta: "Es indiscutible que el veganismo crea desafíos que deben tenerse en cuenta al diseñar una dieta nutritiva. A través del manejo estratégico de los alimentos y la suplementación adecuada, una dieta vegana nutritiva puede diseñarse para satisfacer satisfactoriamente las necesidades dietéticas de la mayoría de los deportistas".

El asunto no parece estar en si es posible o no, pues la gran cantidad de ejemplos hacen evidente que las mejoras en el rendimiento son reales. Lo que no parece estar tan claro es la accesibilidad a una dieta vegana que verdaderamente mejore el rendimiento, especialmente para deportistas que no entran dentro del selecto grupo que se puede permitir tener nutricionistas controlando al milímetro su alimentación.

Si algo podemos sacar en claro es que aquel mito que venía a decir que una dieta vegana no es compatible con la actividad física no deja de ser eso, un mito. Eso sí, si eres deportista profesional o vas en camino y la haces por tu cuenta, ten cuidado con lo que compras, y con esos productos ultraprocesados vendidos como veganos que podemos encontrar en los supermercados. Estudia bien lo que incorporas a tu dieta.

En definitiva, está demostrado que una dieta vegana, sana, y bien equilibrada ayuda a mejorar el rendimiento. Es sin duda algo a tener en cuenta si te quieres pasar a esta dieta y te preocupa cómo pueda afectar a tu día a día.

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