Dolor lumbar: causas, recomendaciones, síntomas y tratamientos

Dolor lumbar: tipos, causas y síntomas

Ya sea practicando deporte, por alguna lesión o por otras causas, el dolor lumbar es muy común. Para tratarlo es fundamental diagnosticarlo bien y saber cuáles son los distintos tipos de dolores lumbares, sus causas y sus remedios.

Por MENzig  |  08 Octubre 2018

El dolor lumbar es el que nace en la zona lumbar baja y puede presentarse aisladamente o estar asociado a dolor ciático (compresión del nervio ciático). A lo largo de su existencia, la mayoría de las personas presentarán algún episodio de este tipo de problema, de una duración variable entre apenas unas horas y varios días.

Repasemos las causas y síntomas del dolor lumbar y algunos sencillos consejos para prevenirlo.

Síntomas de dolor lumbar

Suele surgir a partir de los 40 años y se debe a la degeneración de la columna vertebral. Se trata de la principal causa de absentismo laboral y los síntomas más habituales relatan un dolor persistente en la zona lumbar baja que provoca dificultad para andar y que, en ocasiones, se irradia a la zona de la ingle, el glúteo y el muslo. Hablamos de un dolor persistente que aparece al permanecer de pie y que mejora notablemente cuando nos acostamos en la cama.

Otro de los síntomas puede percibirse en la cara posterior del glúteo, con dolor tanto en la cara posterior de este como en el lateral del muslo, y también se pueden sentir molestias en la pierna, la cadera o la planta del pie, así como síntomas de debilidad en piernas y pies.

¿Puede prevenirse el dolor lumbar?

Este dolor provocado por una mecánica corporal inadecuada se puede prevenir siguiendo tres sencillos consejos:

  • Evitando movimientos que lesionen la espalda.
  • Manteniendo una buena postura.
  • Levantando peso y objetos correctamente.

Una gran parte de los dolores lumbares relacionados con las lesiones en el trabajo son causados por levantar objetos pesados, realizar movimientos repetitivos o por malas posturas. Se recomienda proteger el cuerpo usando muebles de oficina y equipo ergonómicos.

Causas del dolor lumbar

Las causas que provocan dolor lumbar se dividen entre causas mecánicas y causas traumáticas:

Causas mecánicas

Las más habituales son causas mecánicas, en las que el dolor puede proceder de las estructuras óseas y ligamentosas de la columna vertebral y esto sucede por el desgaste de las articulaciones posteriores o de los discos que se sitúan entre las vértebras. También puede venir de las vísceras que rodean la columna lumbar como páncreas o riñones.

Las causas mecánicas más habituales en el dolor lumbar son:

  • Espondilosis: se trata de la degeneración generalizada de la columna, asociada con el desgaste normal que se produce al envejecer en articulaciones, discos y huesos de la columna vertebral.
  • Esguinces y distensiones musculares: son responsables del dolor lumbar más agudo. Los esguinces se producen ??por el estiramiento excesivo o el desgarro de los ligamentos, mientras las distensiones musculares son desgarros en el tendón o en el músculo.
  • Degeneración vertebral por desgaste del disco: se da cuando los discos que se sitúan entre las vértebras y que habitualmente son elásticos sufren el proceso normal de envejecimiento. Esos discos permiten doblar, girar y flexionar la parte inferior de la espalda, pero a medida que se deterioran, pierden su capacidad de amortiguación.
  • Hernia discal: los discos intervertebrales se comprimen y se salen de su lugar, pinzando el nervio.
  • Radiculopatía: cuando la raíz del nervio de la médula espinal se comprime, el dolor se irradia a otras áreas del cuerpo ocupadas por ese nervio, produciendo también hormigueo y entumecimiento. El ejemplo más claro de radiculopatía es el de una hernia discal.
  • Ciática: es una forma de radiculopatía que está causada por la compresión del nervio ciático, que es aquel que se extiende a ambos lados de la parte inferior de la espalda, pasa por los glúteos y la parte posterior de los muslos y alcanza prácticamente hasta los pies.
  • Espondilolistesis: se da cuando una vértebra de la parte baja de la columna se desplaza, pinzando los nervios de la columna vertebral.
  • Estenosis espinal: es el estrechamiento de la columna vertebral que pone presión sobre la médula espinal y los nervios.
  • Irregularidades esqueléticas: las más habituales son la escoliosis (curvatura de la columna vertebral suele causar dolor a partir de los 30 años) y la lordosis (arco anormalmente acentuado en la zona lumbar).

Causas traumáticas

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También hay causas menos frecuentes como las traumáticas (por ejemplo, fracturas vertebrales), las metabólicas, las tumorales, las infecciosas y las que se producen por la degeneración discal tras una cirugía en una hernia.

De la misma manera, un accidente o una caída puede lesionar los tendones, ligamentos o músculos y causar dolor lumbar. También pueden provocar ciática y llegar a convertirse en una hernia discal.

Trucos para evitar el dolor lumbar

Algunos trucos para evitar el dolor lumbar son:

  • No inclinarse de manera brusca.
  • Levantarse cada 30 minutos si se está sentado muchas horas.
  • Levantar objetos y pesos de manera correcta.
  • Sentarse en buena postura y con la espalda pegada a la silla.
  • Detenerse cada cierto tiempo para descansar al conducir.
  • No permanecer de pie durante largos periodos.

Casi todas las personas sufriremos dolor lumbar en algún momento a lo largo de nuestra vida. Ya sea por causas mecánicas o traumáticas, no hay manera de evitar totalmente que este problema aparezca, pero sí podemos cuidar nuestro cuerpo para tratar de que se dé las menos veces posibles.

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